Diferencias entre Mármol y Granito: Cuadros comparativos

Al elegir las encimeras (mesadas) de la cocina o el cuarto de baño, superficies de granito y mármol son opciones populares. Son piedras naturales, a diferencia de, por ejemplo, la piedra de cuarzo, por lo que ambas superficies de mármol y granito son susceptibles a astillarse y romperse con golpes fuertes. Sin embargo, el granito es más duradero que el mármol y menos propenso a mancharse y rayarse. Por esta razón, el granito se encuentra a menudo en las cocinas, mientras que el mármol es más común en otras áreas, como cuartos de baño.

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Apariencia de ambos materiales

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La apariencia física del granito es muy diferente a la del mármol. El granito tiene una variedad de colores moteados resultantes de las piedras moldeadas dentro de ellas,  es decir, cuarzo, feldespato, mica biotita, y algunas veces anfíboles, y viene en numerosos matices y tonos.

Algunas de las posibles combinaciones de granito y mármol

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El mármol es típicamente un sólido de color blanco grisáceo o color crema y tiene venas oscuras que lo atraviesan, aunque hay otras variedades más raras que tienen una base de color verde o rosa pálido. Las líneas de mármol se forman a partir de impurezas minerales, como el limo y óxidos de hierro.

El granito es una piedra más fuerte y más dura que el mármol, lo que le da una apariencia brillante en comparación con la suavidad sin brillo del mármol. Sin embargo, con ciertos selladores de pulido, el mármol moderno puede ser hecho para parecer mucho más brillante de lo que lo era en el pasado.

Características de ambos tipos de piedras

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El granito es la piedra más duradera, pero ambos, el granito y el mármol son porosas, es decir, que los líquidos que se derraman sobre ellas, especialmente si las rajaduras o hendiduras se dejan sin tratar,  puede provocar manchas en la piedra.

A medida que la piedra es más porosa es mucho más fácil de teñir.  Por otra parte el mármol también es específicamente susceptibles a los derrames de calor y ácidos en formas que el granito no lo es. La colocación de recipientes calientes sobre el mármol puede causar daño a la piedra, y derramando alimentos o líquidos ácidos, como el vinagre o jugo de limón o lima, puede quitar brillo. Sin embargo, pulimentos y selladores pueden aumentar la resistencia del mármol considerablemente.

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Con el tiempo, el mármol también, naturalmente, se convierte en un tipo de material más apagado. Un ejemplo es el Taj Mahal, que está hecho de mármol blanco, pero se ve amenazada por la contaminación. A diferencia de las manchas, que se pueden eliminar en cierta medida, el embotamiento de mármol es un proceso irreversible.

La naturaleza duradera del granito lo hace adecuado para encimeras de cocina y suelos, mientras que el mármol es más apropiada en las zonas con menos tráfico, al igual que los baños, en los que se puede utilizar para tocadores, cubiertas bañera, ducha, paredes y suelos. El mármol puede crear un aspecto ligero y único y puede ser bueno para las superficies que no van a ser muy utilizadas, o para las personas que están dispuestas a poner mucho dinero y tiempo en su mantenimiento.

Mantenimiento

Dado que tanto el granito y mármol son porosos, absorben los líquidos de derrames. (Por otra parte, las piedras de color más claras son generalmente más porosas que las piedras de color más oscuras.) Los selladores pueden ayudar a mejorar y prevenir las manchas y el grabado tanto en mármol y granito, pero sigue siendo la mejor manera de limpiar los derrames problemáticas tan pronto como sea posible. Para superficies de mármol, resellado se recomienda dos veces al año, mientras que para el resellado de granito, una vez cada dos años deberían ser suficientes. Sin embargo, la frecuencia con cualquiera necesita ser vuelto a cerrar depende de la intensidad de uso de la superficie.

Removedor de manchas

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Ya sea que una mancha se pueda quitar o no depende del daño permanente y profundo que se ha hecho a la piedra. Algunas manchas son relativamente superficiales y se pueden eliminar con un quitamanchas; otras se filtran hacia abajo en los poros de la piedra y causan cambios permanentes en la composición química de la piedra.

Costo del mármol y el granito

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Encimeras de granito y mármol cuestan alrededor de $ 40 a $ 150 por pie cuadrado, incluyendo el costo de instalación. Los costos varían según el color y el aspecto general. Sin embargo, el mármol de gama alta tiende a ser más caro que el granito de alta calidad equivalente.

Producción de mármol y granito

Los grandes bloques de granito y mármol se extraen y se cortan en losas rectangulares más manejables. Las losas de granito tienden a ser más grandes que las de mármol ya que es más resistente.

Consideraciones ambientales

Ni el mármol ni el granito son muy respetuosos del medio ambiente. Si bien ambos pueden durar mucho tiempo si se toma cuidado de ellos, cantidades considerables de combustible y energía son inicialmente necesarias para que una mina funcione, corte, transporte, e instale las piedras

Riesgos para la salud

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Algunos tipos de granito pueden contener oligoelementos de origen natural, en algunos casos radiactivos, como el uranio y el torio. Con el tiempo estos elementos pueden decaer y emitir radón, un gas noble que, a niveles suficientemente altos, puede conducir al cáncer de pulmón. Aunque algunos han expresado su preocupación por este potencial riesgo para la salud, la EPA ha dicho que las encimeras de granito son generalmente seguras. El Instituto del Mármol de América tiene un archivo de información con respecto a la información errónea sobre la seguridad de granito que puede ser consultado a través de la web.

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