Diferentes tipos de energias renovables: Diferencias y cuadros comparativos

Cuando se oye hablar de las energías renovables, se están refiriendo a una fuente de energía que puede ser repuesta o reemplazada durante la vida de un ser humano. La importancia de las energías renovables se reduce a la sostenibilidad. Desde la revolución industrial, la demanda de energía a nivel mundial se han disparado y nuestra actual dependencia de los combustibles fósiles, una fuente no renovable de energía, para satisfacer esas necesidades no es algo que sea sostenible en el largo plazo, ya que estamos utilizando los recursos más rápido de lo que se regeneran. Es razonable suponer que nuestras necesidades de energía sólo seguirán aumentando con el tiempo a medida que la población siga creciendo, por lo que la búsqueda de alternativas es importante para la sociedad, y sobre todo para las generaciones futuras.

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Fuentes de energía renovable

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Algunas de las fuentes emergentes para la energía alternativa son en energía solar, eólica y biomasa. Otras opciones incluyen la energía hidroeléctrica, de las mareas, de las olas y la energía geotérmica, a pesar de que no han tenido tanto crecimiento y adopción masiva como las otras.

Entonces, ¿cómo funcionan? Y si son renovables y mucho mejor para el medio ambiente y las generaciones futuras, ¿por qué no estamos usando exclusivamente ahora? La respuesta a estas preguntas es complicada y no es realmente una sola razón, sino más bien una combinación de muchos factores, algunos de ellos políticos o económicos y parte de ello se reduce a las limitaciones de la tecnología en sí misma.

Energía solar

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La energía solar consiste en capturar la luz solar en las células fotovoltaicas especiales que convierten la luz solar en electricidad. La electricidad se almacena a continuación, normalmente en baterías para su uso posterior.

La energía solar como fuente de energía es especialmente emocionante, ya que no produce contaminación durante su uso y es completamente silenciosa. La única contaminación creada es durante la fabricación real de las células y es una cantidad minúscula teniendo en cuenta sus otros beneficios ambientales. La energía solar también escala increíblemente bien. Se puede utilizar una única célula pequeña para alimentar una calculadora, o colocar una matriz en una casa en la ciudad para complementar o sustituir la dependencia de la red eléctrica, hasta una granja solar a gran escala puede actuar como una central eléctrica regional.

Funciona muy bien en lugares remotos donde construir líneas de energía sería difícil o costoso. El uso de paneles solares para satélites de energía en el espacio es un gran ejemplo donde de la energía solar puede proporcionar energía a los lugares que no esté conectada a la red eléctrica (y en este caso imposible conectar). Por supuesto no deja de tener sus propios inconvenientes, el costo para conseguir las instalaciones y los materiales. Sin embargo los costos cada día se reducen mas debido al avance tecnológico y a la existencia de créditos fiscales en muchas áreas para animar a la gente a hacer la inversión inicial. Por otro lado la energía solar tiene otro punto negativo, y es que se ve afectada por el clima nublado y es completamente inútil durante la noche. A pesar de estos aspectos negativos sin embargo, existe un enorme potencial en el futuro de la energía solar, sobre todo si tenemos en cuenta las estadísticas, como los mundos consumo actual de energía podría ser atendidos durante 27 años a partir de la energía de un solo día de luz solar que llega la tierra.

Energía eólica

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Esto es en realidad una fuente bastante vieja de energía para la humanidad, cuando se piensa en cuánto tiempo la gente ha utilizado el poder del viento para navegar a través de los océanos del mundo para el comercio y la exploración y que todavía subsisten los molinos de viento, pero en estos días, el viento se utilizan para generar electricidad en lugar de simplemente la trituración de granos o para bombear agua. Las turbinas eólicas pueden existir en alta mar o en tierra, aunque la mayoría de las veces se colocan en zonas remotas o rurales debido a los ruidos creados y porque el espacio requerido para que las turbinas logren girar no es muy adecuado para entornos urbanos.

La energía eólica tiene las mismas ventajas de la energía solar por lo que su fuente es abundante y renovable por completo, sin aire nocivo o contaminación del agua por su uso la transforma en una excelente opción. No es tan silenciosa como la solar, y muchas personas se quejan de la estética de un grupo de turbinas y de arruinar la belleza natural de un área.

No todo el mundo sin embargo comparte esa opinión y vale la pena señalar que a partir de 2014 Dinamarca genera el 40% de su electricidad a partir de energía eólica, con un plan para aumentar a 50% en 2020 y 84% en 2035, el gobierno danés ha sido pionero de la utilización de la energía eólica desde la década de 1970 y una gran parte de los fabricantes de turbinas en el mercado hoy en día son ellos mismos.

Energía de la biomasa

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La biomasa se refiere a la utilización de material biológico de la vida una vez que los organismos de energía viviente mueren. Podría ser tan simple como la quema directamente por una fuente de calor, como un tronco en la chimenea, o mediante su conversión a través de diversos procesos en alguna forma de bio-combustible como el etanol o el biodiesel. La principal ventaja de la biomasa como combustible está en el uso de material de desecho como fuente de combustible. La reducción de los residuos es tan importante como la satisfacción de las necesidades de energía, así que conseguir este doble beneficio es atractivo. Algunos ejemplos de los residuos como un bio-combustible serían el uso de aceite vegetal desechado para crear biodiesel y la captura de gases de metano producido por la descomposición de los materiales en los vertederos.

El maíz y la soja también se utilizan a menudo para crear etanol. Si bien es una fuente renovable, el mayor problema con la biomasa como sustituto de nuestras necesidades de energía sería que compiten con nuestras necesidades de alimentos. Por supuesto, como nuestra población sigue creciendo, necesitando más de los alimentos y la energía, este problema se hace aún peor.

También requiere una buena cantidad de agua para cultivar estos cultivos, un recurso que en sí mismo es muy importante para nuestra supervivencia y escaso en muchas regiones (siendo la actual sequía de California un gran ejemplo). La última cosa a tener en cuenta sobre la biomasa como fuente de energía o calor es que si bien tiene menos emisiones de carbono que los combustibles fósiles, todavía no es una fuente totalmente limpia de energía como la eólica o la solar.

Energia hidroelétrica 

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La energía hidráulica es una fuente de energía limpia y renovable, ya que funciona aprovechando el flujo de agua en un área. Los ríos pueden ser utilizados, pero las presas y embalses también pueden ser construidos para crear una fuente de energía confiable para el planeta.

A diferencia de la energía solar y eólica, las fuentes de agua son más estables y fiables. Esto a su vez hace que la energía a la planta más fiable que estas otras energías limpias. No hay ninguna minería y la quema asociada con la energía del agua. La tasa global de contaminación emitida durante la producción de energía hidroeléctrica es mucho menor que cualquier otro tipo de combustible fósil.

Las centrales hidroeléctricas pueden tener un mayor costo de construcción, pero los costos de vida útil de una planta son mucho más rentables que las plantas de energía dependiente de los combustibles fósiles. Mientras que los combustibles fósiles pueden tardar miles de años para renovarse a sí mismos, el agua renueva su cantidad sobre una base regular. Los embalses se pueden utilizar para el riego, el agua pública y como puntos de recreo en una comunidad. El potencial de uso adicional del depósito hace de esta energía una de las más rentables.

Como puntos negativos podemos decir que la creación de un reservorio daña la ecología marina de un área que luego efecta todas las otras ecologías alrededor de ella. Hay ciertos factores “wild card” que ocurren naturalmente que pueden disminuir drásticamente la producción de un hidro-energia. Factores tales como la sequía, las condiciones meteorológicas extremas y el exceso de evaporación de todos los niveles pueden causar que el agua disminuya su caudal normal.

Energía de las mareas

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A veces se hace referencia como Ocean Power, energía de las mareas se centra en aprovechar la energía de las corrientes y las mareas del océano y su transformación en energía para el uso de la tierra.

La energía mareomotriz es dependiente de campos gravitacionales entre la Tierra, el Sol y la Luna. Esto forma un ciclo de renovación constante de la energía. Esta es también una de las formas más verdes y más limpias de energía renovable conocidas. Esto no quiere decir que no tiene repercusiones cuando se ponen a través de una planta, pero que el impacto es mucho menor que otros procesos energéticos.

La ciencia de la predicción de corrientes de marea es muy antigua y muy desarrollada. Esto hace que sea una fuente de energía más confiable que el viento o el sol que pueden romper los patrones predichos fácilmente. Puede ser difícil de conseguir energía eólica y solar cuando no hay mucho que hacer, pero la energía de las mareas es muy eficaz cuando la marea baja aumenta la velocidad de la misma debido a la alta densidad del agua.

Esperemos que ahora pueda comprender mejor el significado de lo que es la energía renovable y tener una mejor comprensión de su importancia para el futuro de la energía sostenible. Aunque todavía imperfecta, se están realizando medidas para mitigar las desventajas tanto como sea posible y mejorar la eficiencia y la viabilidad de las energías renovables como nuestra principal fuente de energía en lugar de nuestra actual dependencia de los combustibles fósiles no sostenibles.

Imágenes, cuadros comparativos e infografias

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