Huracán vs Tornado – Diferencias y cuadros comparativos

Los huracanes y los tornados son sistemas atmosféricos tormentosos que tienen el potencial de causar destrucción. Son causados por la inestabilidad en condiciones atmosféricas. Según la región y la gravedad de las condiciones de la tormenta, los huracanes también pueden ser referidos como tifones o ciclones tropicales.

Definiciones de Huracanes y Tornados

Un huracán es un tipo de ciclón tropical con vientos sostenidos que superan las 74 mph y va acompañado de lluvia, truenos y relámpagos.

Un tornado se define en el diccionario como “una columna giratoria de aire que varía en anchura de unos pocos metros a más de una milla girando a velocidades destructivamente altas, usualmente acompañada por una extensión descendente en forma de embudo de una nube cumulonimbus”. Las velocidades del viento de los tornados oscilan entre 40 mph y 110 mph, abarcan unos 75 m de ancho y pueden viajar unas pocas millas. En casos extremos, los tornados también han alcanzado una velocidad de 300 mph.

Localización geográfica

Los huracanes se encuentran cerca de la zona tropical, sobre aguas cálidas en el Atlántico y el Océano Pacífico. Los tornados se han visto en todos los continentes, excepto en la Antártida, aunque se ha visto un gran número en los Estados Unidos.

Características y tipos

Los huracanes se desarrollan sobre el agua del océano más caliente (26.5 ° Celsius), el calor y la humedad del océano forman la base de este tipo de tormenta. Así, los huracanes se debilitan rápidamente sobre la tierra y sobre las aguas frías, ya que no pueden proporcionar suficiente calor o humedad para sostener la tormenta. Los centros de baja presión de los huracanes se conocen como el “ojo” y son más calientes que sus áreas circundantes. El ojo está rodeado de fuertes vientos y lluvia, esta área se llama la “pared del ojo”. Los huracanes no tienen fronteras. La temporada de huracanes culmina entre mediados de agosto y finales de octubre en el Océano Atlántico.

Hay muchas formas y tamaños de tornados. Los tornados se parecen a grandes embudos de baja altura con un perfil cilíndrico que se conocen como tornados de chimenea, mientras que los que son como grandes cuñas pegadas al suelo se llaman cuñas. Los tornados también pueden ser un pequeño remolino de polvo cerca del suelo y no fácilmente identificable. Del mismo modo los tornados pueden asumir una forma retorcida que se extiende desde las nubes hasta el suelo en un tubo largo y estrecho, éstos son conocidos como “tornados de cuerda”. Los tornados con más de un vórtice pueden girar alrededor de un centro común y aparecer como un solo embudo. Los tipos de tornados incluyen vórtice múltiple, tromba de agua, diablo del atrevimiento, giros del fuego y diablos del vapor.

El color de los tornados varía según la región en la que se producen y depende del color del suelo y de los desechos recogidos. Por ejemplo, los tornados con pequeños escombros aparecen grises o blancos, los tornados en la Gran Llanura tienen un tono rojizo por el color del suelo y los tornados que ocurren en la región montañosa nevada se vuelven blancos.

Cizalla Vertical

Los tornados requieren una cizalladura vertical sustancial de los vientos horizontales (es decir, cambio de la velocidad y / o dirección del viento con la altura); los ciclones tropicales (incluidos los huracanes) requieren valores muy bajos (menos de 10 m / s [20 kt, 23 mph]) de cizalladura vertical troposférica para formarse y crecer.

Gradiente de temperatura

Los tornados se producen en regiones de gran gradiente de temperatura, mientras que los ciclones tropicales se generan en regiones de gradiente de temperatura horizontal casi cero. Por lo tanto los tornados ocurren típicamente sobre la tierra (donde el calor del sol puede producir el gradiente requerido de la temperatura) mientras que los ciclones tropicales son un fenómeno oceánico. Los huracanes pierden impulso después de la caída de la tierra porque la humedad requerida no está disponible en tierra.

Rotación

Los huracanes y los tornados giran en sentido horario en el hemisferio sur y en sentido contrario a las agujas del reloj en el hemisferio norte.

Esperanza de vida

La vida útil de un ciclón tropical (huracán) es de varios días, mientras que un tornado dura sólo algunos minutos.

Tamaño

El diámetro de un tornado es de cientos de metros. Está alimentado por una tormenta convectiva. Por otro lado los huracanes se extienden por cientos de kilómetros y comprenden varias tormentas convectivas.

Intensidad y Daño

Los huracanes se clasifican en cinco categorías según la escala de Saffir-Simpson. La velocidad del viento y la intensidad del daño aumentan de la categoría 1 a la categoría 5. Los huracanes de categoría 1 causan daños mínimos con velocidades del viento de 74-95 millas por hora (mph), la categoría 2 causa daños moderados con velocidades del viento que varían de 96-110 mph , la categoría 3 causa daños extensos, con velocidades del viento de 111-130 mph, la categoría 4 causa daño extremo con velocidades del viento de 131-155 mph, y la categoría 5 tiene daños catastróficos con velocidades de viento de más de 155 mph.

La intensidad de los tornados también puede variar en intensidad aquellos con una pista más larga siendo más fuerte. La escala utilizada para calificar la fuerza de los tornados se llama Fujita (F), Enhanced Fujita (EF) y TORRO (T) Scale. La gama varía de F0, EF0 o T0 para daño mínimo (daña árboles pero no edificios) hasta F5, EF5 o T11 para el grado extenso de daño (edificios y los rascacielos terminan dañados). En los Estados Unidos, los tornados mas poderosos (80%) caen en la categoría EF0 y EF1 (T0 a T3) y menos del 1% son violentos (EF4, T8 o más).

Frecuencia

En el océano Atlántico, los huracanes ocurren aproximadamente cinco o seis veces al año. El Caribe es un área focal para muchos huracanes. Una serie de sistemas de baja presión se desarrollan en la costa occidental de África y hacen su camino a través del Océano Atlántico. Mientras que la mayoría de estos sistemas no se convierten en tormentas tropicales, algunos lo hacen. La temporada de huracanes del Caribe es de junio a noviembre, con la mayoría de los huracanes ocurriendo durante agosto y septiembre. En promedio alrededor de 9 tormentas tropicales se forman cada año, con 5 alcanzando fuerza de huracán. Según el Centro Nacional de Huracanes 385 huracanes ocurrieron en el Caribe entre 1494 y 1900. Los Estados Unidos registra alrededor de 1.200 tornados al año, mientras que los Países Bajos registra el mayor número de tornados por área en comparación con otros países. Otros países que tienen incidencia frecuente de tornados incluyen Sudáfrica, Paraguay, partes de Argentina y partes de Europa, Australia y Nueva Zelanda. Los tornados ocurren comúnmente en la primavera y en la temporada de otoño y son menos comunes en los inviernos. Los huracanes y los tornados son detectados por radar de pulsos Doppler, fotogrametría y patrones de remolinos en tierra.

Cuadros comparativos e imágenes informativas

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