Resfriado vs Gripe – Diferencias y cuadros comparativos

Tu nariz está congestionada, tu garganta esta áspera, y tu cabeza no te deja latir. ¿Es un resfriado o una gripe estacional? Los síntomas pueden superponerse, por lo que a menos que su médico realice una prueba de gripe rápida, una comprobación rápida realizada con un hisopo de algodón de la parte posterior de la nariz o la garganta, es difícil saber con seguridad cual de estas dos afecciones padece. Aquí hay algunas pautas básicas para establecer la diferencia entre los síntomas del resfriado y de la gripe y qué hacer si tiene cualquiera de estas infecciones.

Cómo detectar las diferencias

Los virus causan resfriados y gripe. Ambos son infecciones respiratorias. La manera más simple de saber la diferencia es mirando sus síntomas. Si usted tiene un resfriado, es probable que tenga síntomas como estos:

  • Nariz congestionada o tapada.
  • Dolor de garganta.
  • Estornudos.
  • Tos.
  • Dolores de cabeza o de cuerpo.
  • Cansancio leve.

Por otro lado los síntomas de la gripe pueden incluir:

  • Tos seca y aguda.
  • Fiebre moderada a alta, aunque no todo el mundo con gripe padece este síntoma.
  • Dolor de garganta.
  • Escalofríos
  • Dolores severos en los músculos o el cuerpo.
  • Dolor de cabeza.
  • Congestión nasal y secreción nasal.
  • Fatiga severa que puede durar hasta dos semanas.
  • Náuseas y vómitos (más comunes en niños).

Los resfríos vienen gradualmente durante unos días y son a menudo más leves que la gripe. Usualmente se mejoran en 7 a 10 días, aunque los síntomas pueden durar hasta 2 semanas.

Los síntomas de la gripe aparecen rápidamente y pueden ser graves. Por lo general, duran de 1 a 2 semanas. Utilice sus síntomas como una guía para averiguar qué condición tiene. Si cree que podría tener gripe, consulte a su médico para hacerse la prueba dentro de las primeras 48 horas de mostrar los síntomas.

¿Cuál es el resfriado común?

El resfriado común es una infección respiratoria superior causada por un virus. De acuerdo con la Clínica Mayo, más de 100 virus diferentes pueden causar el resfriado común. Sin embargo, el rinovirus es más a menudo el que hace que la gente estornude y tenga probleas respiratorios, y es altamente contagioso.

Aunque usted puede agarrarse un resfriado en cualquier época del año, los resfriados son más comunes durante los meses de invierno. Esto se debe a que la mayoría de los virus causantes del frío prosperan con baja humedad. Los resfriados se extienden cuando alguien que está enfermo estornuda o tose, enviando gotitas llenas de virus volando por el aire. Usted puede enfermarse si toca una superficie (como una encimera o el pomo de una puerta) que ha sido manipulada recientemente por una persona infectada y luego se toca la nariz, la boca o los ojos.

Cómo tratar un resfriado?

Debido a que es una infección viral, los antibióticos no son eficaces en el tratamiento de un resfriado. Sin embargo, los medicamentos de venta libre, como los antihistamínicos, los descongestivos, el acetaminofén y los AINE, pueden aliviar la congestión, dolores y otros síntomas de resfriado. Beba muchos líquidos para evitar la deshidratación.

Algunas personas toman remedios naturales, como zinc, vitamina C o equinácea, para prevenir o aliviar los síntomas del resfriado. La evidencia es mixta sobre si funcionan.

Un estudio de 2015 en BMC Family Practice encontró que las pastillas de zinc de dosis altas (80 miligramos) podrían acortar la duración de los resfriados si se toman en las 24 horas siguientes a la aparición de los síntomas. La vitamina C no parece prevenir los resfriados, pero si lo toma de forma consistente, podría disminuir sus síntomas, de acuerdo con una revisión de Cochrane 2013. Y no se ha demostrado que la equinácea ayude a prevenir o tratar los resfriados. Un estudio de 2017 en BMJ encontró que la vitamina D ayuda a proteger contra los resfriados y la gripe.

Los resfriados generalmente se aclaran dentro de los 7 a 10 días. Consulte a un médico si:

  • Tu resfriado no ha mejorado en una semana
  • Empieza a tener fiebre alta
  • La fiebre no baja

Usted podría tener alergias o una infección bacteriana que requiere antibióticos, como sinusitis o estreptococo. Una tos persistente también podría ser un signo de asma o bronquitis.

Cómo prevenir un resfriado?

Hay un viejo refrán que dice: “Podemos poner a un hombre en la luna, pero todavía no podemos curar el resfriado común”. Si bien es cierto que los médicos aún no han desarrollado una vacuna, hay formas de prevenir esta enfermedad leve pero molesta.

Formas de evitar estas enfermedades

Debido a que los resfriados se propagan tan fácilmente, la mejor prevención es intentar evitarlos. Manténgase alejado de cualquiera que esté enfermo. No comparta utensilios u otros objetos personales, como un cepillo de dientes o una toalla. Compartir es en ambos sentidos, cuando usted está enfermo con un resfriado, intente mantenerse en su casa aislado de la gente.

Mantener una buena higiene

Practique una buena higiene. Lávese las manos a menudo con agua caliente y jabón para deshacerse de los gérmenes que pudiera haber recogido durante el día o use un desinfectante para manos a base de alcohol. Mantenga sus manos alejadas de su nariz, ojos y boca cuando no estén recién lavadas. Cúbrase la boca y la nariz cuando tosa o estornude, y siempre lávese las manos después.

La gripe

¿Qué es la gripe estacional?

La gripe es otra enfermedad respiratoria superior. A diferencia del resfrío, que puede afectar en cualquier época del año, la gripe es generalmente estacional. La temporada de gripe normalmente se extiende de otoño a primavera, alcanzando su máximo durante los meses de invierno.

Durante la temporada de gripe, usted puede contraer la gripe de la misma manera que recogería un resfriado: al entrar en contacto con las gotas propagadas por una persona infectada. Usted es contagioso a partir de 1 día antes de enfermarse y hasta 5 a 7 días después de mostrar los síntomas. La gripe estacional es causada por los virus de influenza A, B y C, siendo la influenza A y B los tipos más comunes. Las cepas activas del virus de la influenza varían de un año a otro. Es por eso que una nueva vacuna contra la gripe se desarrolla cada año.

A diferencia del resfriado común, la gripe puede convertirse en una condición más grave, como la neumonía. Esto es especialmente cierto para:

  • Niños pequeños.
  • Adultos mayores.
  • Mujeres embarazadas.
  • Personas con condiciones de salud que debilitan su sistema inmunológico, como asma, enfermedades del corazón o diabetes.

Cómo tratar la gripe

En la mayoría de los casos, los líquidos y el descanso son las mejores maneras de tratar la gripe. Beba muchos líquidos para prevenir la deshidratación. Los descongestionantes sin receta y analgésicos, como ibuprofeno y acetaminofén, pueden controlar sus síntomas y ayudarle a sentirse mejor. Sin embargo, nunca dé aspirina a los niños. Puede aumentar el riesgo de una condición rara pero seria llamada síndrome de Reye.

Su médico puede recetar medicamentos antivirales, oseltamivir (Tamiflu), zanamivir (Relenza) o peramivir (Rapivab), para tratar la gripe. Estos medicamentos pueden acortar la duración de la gripe y prevenir complicaciones como la neumonía. Sin embargo, usted necesita tomarlos dentro de las primeras 48 horas de enfermarse para que funcionen.

Cuándo llamar a un médico?

Si usted está en riesgo de complicaciones por la gripe, llame a su médico cuando tenga síntomas por primera vez. Las personas en riesgo de complicaciones graves incluyen:

  • Personas mayores de 50 años.
  • Mujeres embarazadas.
  • Niños menores de 2 años.
  • Aquellos con sistemas inmunológicos debilitados debido al VIH, tratamiento con esteroides o quimioterapia.
  • Personas con condiciones crónicas de pulmón o corazón.
  • Personas con trastornos metabólicos, como diabetes, anemia o enfermedad renal.
  • Personas que viven en centros de atención a largo plazo, como hogares de ancianos.

Comuníquese con su médico de inmediato si sus síntomas no mejoran o si se vuelven graves.

Consulte a un médico si tiene signos de neumonía, incluyendo:

  • Dificultad para respirar.
  • Dolor de garganta severo.
  • Tos que produce moco verde.
  • Fiebre alta persistente.
  • Dolor de pecho.

Llame a un médico de inmediato si un niño desarrolla los siguientes síntomas:

  • Dificultad para respirar.
  • Irritabilidad.
  • Fatiga extrema.
  • Negarse a comer o beber.
  • Problemas para despertar o interactuar.

Mantenerse saludable

La mejor manera de prevenir la gripe es contraer la vacuna contra la gripe. La mayoría de los médicos recomiendan vacunarse contra la gripe en octubre, o al comienzo de la temporada de gripe. Sin embargo, todavía puede obtener la vacuna a finales del otoño o invierno.

Para evitar tomar el virus de la gripe, lávese las manos a menudo con jabón y agua tibia, o use un desinfectante para manos a base de alcohol. Evite tocarse la nariz, los ojos y la boca. Trate de mantenerse alejado de cualquier persona que tenga la gripe o síntomas parecidos a la gripe. Es importante adoptar hábitos saludables para mantener a raya los gérmenes del resfriado y la gripe.

Cuadros comparativos e infografias

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